A (Re)découvrir

Oliver Twist de David Lean

Oliver Twist
Réalisé par David Lean
Avec : Robert Newton, Alec Guinness,  Kay Walsh,
Francis L. Sullivan, John Howard Davies, Henry Stephenson, Mary Clare
GB – 1h56 – 1948

Synopsis

Oliver Twist dont la mère est morte en le mettant au monde, est élevé dans un orphelinat à la discipline rigoureuse. A neuf ans, on l’envoie en apprentissage chez un fabricant de cercueils. Mais malheureux et maltraité, il s’enfuit et se réfugie à Londres.

Dans la grande ville, il tombe sous la coupe de Fagin, qui dirige une bande de gamins voleurs et vit à leurs dépens. A la suite d’une tentative de vol manquée, Oliver est pris sous la protection du riche monsieur Brownlow et connaît quelques heures de tranquillité. Mais les vauriens retrouvent sa trace et le ramènent dans l’antre de Fagin.

La version de David Lean, fidèle au roman

Cette version cinématographique est une des plus fidèles au roman. Quelques détails secondaires de l’intrigue sont éludés, le plus important est la fin du film qui ne montre pas la condamnation de Fagin à la peine de mort et ses derniers moments dans sa cellule où il reçoit la visite d’Oliver.

Analyse

Ce film, parmi les premiers de David Lean comme réalisateur, illustre sa seconde rencontre avec l’univers de Charles Dickens, après Les Grandes Espérances (Great Expectations, 1946) et, en même temps, affirme le renouveau du cinéma britannique après la Seconde Guerre mondiale. Oliver Twist bénéficie d’une photographie très soignée — donnant à certains passages une allure de cinéma expressionniste — et de décors très fouillés, ainsi que d’une interprétation de qualité, jusqu’au moindre second rôle, à commencer par Alec Guinness, méconnaissable. Son maquillage, jugé « antisémite » par certains, fit par ailleurs naître une polémique lors de la sortie du film, surtout aux États-Unis. Dans ce pays, il ne sortit qu’en 1951 après avoir subi 11 minutes de coupes pour atténuer le rôle du juif Fagin, David Lean fit cependant remarquer que le mot juif n’est jamais prononcé dans le film.

Distribution

• Alec Guinness : Fagin

• Robert Newton : Bill Sikes

• Kay Walsh : Nancy

• John Howard Davies : Oliver Twist

• Francis L. Sullivan : Mr. Bumble

• Josephine Stuart : la mère d’Oliver

• Henry Stephenson : Mr. Brownlow

• Mary Clare : Mrs Corney

• Anthony Newley : Artful Dodger

• Ralph Truman : Monks

• Kathleen Harrison : Mrs Sowerberry

• Gibb Mac Laughlin : Mr. Sowerberry

• Amy Veness : Mrs Bedwin

• Frederick Lloyd : Mr. Grimwig

• Henry Edwards : policier haut-gradé

• Ivor Barnard : président du conseil d’administration

• Maurice Denham : chef de la police

• Michael Dear : Noah Claypole

• Michael Ripper : Barney

• Peter Bull : tenancier du « Three Cripples »

• Deidre Doyle : Mrs Thingummy

• Diana Dors : Charlotte

• Kenneth Downey (crédité Kenneth Downy) : directeur de l’orphelinat

• W.G. Fay : libraire

• Edie Martin : Anne

• Fay Middleton : Martha

• Graveley Edwards : Mr. Fang

• John Potter : Charlie Bates

• Maurice Jones : médecin de l’orphelinat

• Hattie Jacques, Betty Paul : chanteuse au « Three Cripples »

Récompenses et nominations

• Nominé au BAFTA du Meilleur film britannique en 1949

• Ce film fait partie de la Liste du BFI des 50 films à voir avant d’avoir 14 ans établie en 2005 par le British Film Institute

 Les adaptations d’Olivers Twist au cinéma

• Oliver Twist, film de Frank Lloyd (1922).

• Oliver Twist, film de David Lean (1948).

• Oliver!, film musical de Carol Reed, d’après la comédie musicale de 1960 (1968).

• Les aventures d’Oliver Twist, long-métrage d’animation mexicain de Fernando Ruiz (1987).

• Oliver et Compagnie, long-métrage d’animation de Walt Disney Pictures (1988).

• Oliver Twist, film de Roman Polanski (2005).

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