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Tomi Ungerer – L’esprit frappeur de Brad Bernstein

Tomi Ungerer – L’esprit frappeur
De Brad Bernstein
Avec Tomi Ungerer
USA, 2012, 1h38
Documentaire
Sortie mercredi 19 décembre 2012 

Synopsis :

Le portrait d’un personnage fascinant, figure hors du commun qui n’a eu de cesse de bousculer les conventions sociales à travers son œuvre. Le film retrace le parcours chaotique, baroque et tumultueux de l’un des plus grands illustrateurs contemporains.

 Illustrateur de presse, de livres pour enfants, de publicités commerciales et de posters militants, en tout domaine l’inventivité foisonnante de Tomi Ungerer s’est imposée.

 De l’Alsace nazifiée à l’Europe réconciliée, du Paris existentialiste au New York beatnik et de la Nouvelle-Ecosse aride et désolée au retour à Strasbourg, berceau de son enfance, le parcours de ce créateur de génie, tour à tour tendre et provocant, n’a cessé de dessiner des espaces de liberté, embrassant les questionnements et l’absurdité du XXème siècle pour mieux les dénoncer.

Brad Bernstein propose de découvrir la vie de Tomi Ungerer :

Brad Bernstein propose dans son documentaire, une heure et demie durant, de découvrir lla vie de Tomi Ungerer, et les évènements qui ont influencé l’artiste. Autant dire qu’avec cet homme né à Strasbourg en 1931, emmigré aux Etats-Unis, et aujourd’hui installé en Irlande, ce que l’on nous conte est une certaine histoire du vingtième siècle, une histoire qui sous-tend son art, par un impact personnel et moral.

Tomi Ungerer, c’est un père horloger et artiste disparu pendant la petite enfance, un souvenir adulé, et le manque qui a suivi. C’est une vie en Alsace, ni vraiment française, ni vraiment allemande, plongée dans la seconde guerre mondiale. C’est un rejet de l’accent, de la culture, par la France Libre, et un départ pour les Etats-Unis.

A New York, une rencontre décisive permet à Tomi Ungerer de se lancer dans l’illustration jeunesse, mais pas question de rentrer dans le moule bétifiant. Pour lui, l’enfant est une personne comme les autres.

La révolution sexuelle, la guerre au Vietnam, la ségrégation secouent l’Amérique. Tomi Ungerer conteste, tire la satire d’une guerre injuste, et se lance dans le dessin érotique avec tout autant d’énergie. Son oeuvre au graphisme simple, au trait moderne, fait mouche à tous les coups. Mais nous sommes aux Etats-Unis, et si New-York fait figure de poste d’avant-garde, les Etats-Unis restent un pays conservateur. Les femmes nues, le sexe illustré, détourné, font scandale. Les ouvrages de Tomi Ungerer sont interdits, y compris au rayon jeunesse.

Brad Bernstein retrouve donc l’artiste dans un nouveau pays, l’Irlande. C’est là, avec bonheur, qu’il a décidé de finir ses jours. C’est ici, et parfois à Strasbourg, qu’il témoigne malicieusement devant la caméra de son parcours de création, et de son esprit bouillonnant jusqu’au délire. Le portrait est passionnant, et nul besoin d’être un fin connaisseur de l’oeuvre d’Ungerer pour en apprécier la teneur, comme ce récit documentaire.

Biographie de Brad Bernstein

Scénariste, producteur et réalisateur, Brad Bernstein travaille dans la production de longs métrages documentaires depuis treize ans.

 Brad Bernstein a participé à plusieurs documentaires pour le petit écran. :

  •  Il a produit et écrit quatre épisodes de la série Behind the music qui a remporté l’Emmy.
  •  Il a occupé la même fonction sur Recording : The History Of Recorded Music, série documentaire en huit épisodes tournée en haute définition, qui retrace l’histoire américaine du son, depuis le premier enregistreur de Thomas Edison en 1877 jusqu’à internet. La production exécutive de cette série a été assurée par Quincy Jones et le patron de maison de disques Phil Ramone. Plusieurs personnalités y sont interviewées comme, Phil Spector, Billy Joel, Norah Jones, Chuck D, Clint Eastwood, BB King, Flea, Paul Simon, et Smokey Robinson.
  •  Brad Bernstein a supervisé la production de la série documentaire Rites Of Autumn : The Story Of College Football, dont le narrateur est Burt Reynolds.
  •  Il a encore écrit et produit d’autres séries documentaires, comme Driven et In focus – toutes deux autour du sport – ou encore Between the lines, où interviennent l’ancien président Jimmy Carter, Priscilla Presley, Martin Sheen et la sénatrice Hillary Rodham Clinton, et Profiles, autour des New York Knicks et des Rangers

Tomi Ungerer – L’esprit frappeur de Brad Bernstein et le festivals

Tomi Ungerer – L’esprit frappeur de Brad Bernstein a été présenté au festival du cinéma américain de Deauville 2012 dans le cadre des « Docs de l’oncle Sam ».

Avec la participation de

  • Tomi Ungerer
  • Maurice Sendak
  • Jules Feiffer
  • Michael Patrick Hearn
  • Aria Ungerer
  • Patrick Skene Catling
  • Steven Heller
  • Burton Pike
  • Patrick Joseph Sheehan
  • Caroline Ward
  • Thérèse Willer

Fiche technique

  • Réalisation Brad Bernstein
  • Scénario Brad Bernstein
  • Directeur de la Photographie : Jim O’donnell
  • Montage : Rick Cikowski
  • Montage Additionnel : Jason Schmidt & Brandon Dumlao
  • Animation : Rick Cikowski, Alain Lores & Brandon Dumlao
  • Animation Additionnelle : Handle Like Eggs
  • Photographes Plateau : Sam Norval & Vincent Louis Edmond Poitout
  • Musique Originale : Daragh Dukes, Eoin Coughlan & Ben Sollee
  • Production et Post-Production : Corner Of The Cave Media
  • Distribution : Le Pacte
  • Produit par : Brad Bernstein
  • Coproduit par : Rick Cikowski

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