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Sur les quais d’Elia Kazan

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Sur les quais
Titre original : On the waterfront
Réalisé par Elia Kazan
Avec Marlon Brando, Karl Malden, Eva Marie Saint
USA, 1955, 1h46
Date de sortie : 14 janvier 1955
Date de reprise : 24 avril 2013 – Version restaurée

Consulter les horaires du film dans les salles de Lyon et de sa région : ici

Synopsis :

Un jeune docker, Terry Malloy, ancien boxeur, est manipulé par son frère, avocat du syndicat des dockers dirigé par le crapuleux Johnny Friendly. Il assiste sans intervenir au meurtre d’un employé qui voulait dénoncer les méthodes illégales de ce dernier. Malloy se retrouve devant un cas de conscience…

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Autour du film

En 1951, Elia Kazan propose à Budd Schulberg de collaborer avec lui et accepte de tourner un film sur les docks new-yorkais. Le cinéaste sachant que Darryl F. Zanuck lui doit encore un film envoie le scénario au producteur. Les deux hommes se rencontrent à Los Angeles. Zanuck refuse de financer le projet déclarant que personne ne serait intéressé par une histoire de dockers. Schulberg et Kazan rencontre alors le producteur Sam Spiegel qui accepte de les aider. Il produit le film et prend contact avec la Columbia. Harry Cohn refuse dans un premier temps de financer le projet. Il finit par accepter à deux conditions : Marlon Brando, qui avait dans un premier temps refusé d’interpréterTerry Malloy, doit tenir le rôle principal et le budget ne doit pas dépasser 800 000 dollars.

Sur les quais est finalement tourné en 35 jours pour 900 000 dollars et en rapporte près de 10 millions à sa sortie.

Le scénario de Budd Schulberg est inspiré d’une série d’articles publiés dans le New York Sun intitulée Crime on the waterfront. Le journaliste Malcolm Johnson y fait la chronique de la vie sur les docks révélant au passage certaines pratiques douteuses. La série d’articles a remporté le prix Pulitzer. Les personnages du film sont ainsi inspirés de personnes réelles. Le Père Corridan et Arthur Browne ont ainsi donnés naissance au Père Barry et à Timothy Dugan. En plus des articles, Budd Schulberg a passé du temps sur les quais à faire des recherches.

Elia Kazan a fait en sorte que son film paraisse le plus authentique possible. Le tournage a eu lieu à New York et dans le New Jersey en extérieur sur de vrais docks. Au niveau du casting, les hommes de main de Johnny Friendly sont trois anciens boxeurs professionnels qui ont tous rencontré le champion poids lourd Joe Louis. De même, les figurants sont pour la plupart de vrais dockers.

La réussite de Sur les quais doit énormément à la performance toute en finesse de Marlon Brando, qui livre ici une des plus belles prestations de sa carrière. Elia Kazan commente le travail du comédien : »Ce que je trouve extraordinaire dans sa performance, c’est ce contraste entre son apparence de dur et la délicatesse de ses gestes. Quel autre acteur poserait calmement la main sur le pistolet avec lequel le menace son frère pour le repousser d’une caresse ? Qui d’autres pourrait dire « oh, Charley ! » avec un ton de reproche si mélancolique et si poignant qu’il fait ressentir toute la profondeur de sa peine ? »

Les compositions de Leonard Bernstein pour Sur les quais sont les seules que le compositeur n’a pas écrite pour une comédie musicale. Son travail lui a valu une nomination aux Oscars.

En 1998, Sur les Quais a inspiré un film indien tourné sous le titre de Ghulam. Au réalisme d’Elia Kazan, Vikram Bhatt a préféré l’artifice des comédies musicales de Bollywood.

Martin Scorsese, grand admirateur du travail d’Elia Kazan, rend un hommage très appuyé à Sur les quais dans Raging Bull. Au-delà des nombreux parallèles qui existent entre la vie de Jack La Motta et Terry Malloy, Robert De Niro reprend dans la dernière scène toute la tirade de Marlon Brando à son frère dans le taxi où l’acteur prononce la réplique restée célèbre « I could have been a contender. »

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Récompenses

Sur les quais a connu un succès critique très important. Le film a reçu 12 nominations aux Oscars pour finalement remporter huit statuettes. Marlon Brando et Eva Marie Saint ont été récompensés pour leur interprétation. Les autres catégories victorieuses sont les décors, le montage de Gene Milford, la cinématographie de Boris Kaufman, le scénario de Budd Schulberg et la mise en scène d’Elia Kazan. Sur les quais a également remporté l’Oscar du meilleur film.

Le long métrage d’Elia Kazan a par ailleurs reçu de nombreux autres prix. Le film a été primé quatre fois aux Golden Globes. Présenté en compétition officielle à Venise, Sur les quais a remporté le Lion d’argent et le Prix de la critique.

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Fiche technique

• Titre : Sur les quais

• Titre original : On the Waterfront

• Réalisation : Elia Kazan

• Scénario : Budd Schulberg, d’après les articles de Malcolm Johnson

• Production : Sam Spiegel

• Musique : Leonard Bernstein

• Photographie : Boris Kaufman

• Montage : Gene Milford

• Décors : Richard Day

• Costumes : Anna Hill Johnstone et Flo Transfield

• Distribution : Columbia

• Tournage: en extérieur, Docks de New York et du New Jersey

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Distribution

• Marlon Brando : Terry Malloy

• Karl Malden : le père Barry

• Eva Marie Saint : Edie Doyle

• Rod Steiger : Charley Malloy

• Lee J. Cobb : Johnny Friendly

• Pat Henning : Timothy J. « Kayo » Dugan

• Leif Erickson : Glover

• James Westerfield : Big Mac

• Tony Galento : Truck

• Thomas Handley : Tommy Collins

• Rudy Bond : Moose

• John Heldabrand : Mutt

• John Hamilton : « Pop » Doyle

• Tami Mauriello : Tullio

• Arthur Keegan : Jimmy

• Don Blackman : Luke

• Martin Balsam : Gillette

• Abe Simon : Barney

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